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HISTORIA Y FILOSOFIA

Origenes Determinar donde, como y cuando se originaron las artes marciales es tarea dificil debido a la importancia que tiene la tradición oral y las leyendas en el extremo oriente. Sin embargo algunos historiadores han hallado indicios y referencias comunes a muchas artes marciales que nos llevan a soluciones acceptables sobre los posibles origenes. India Muchos investigadores coinciden en señalar a la India como el primer país donde se desarrolló un sistema de lucha donde se utilizaba el cuerpo humano como arma. Es posible además que ésta lucha primitiva, conocida actualmente como Kararipayat, fuese influenciada por la feroz y brutal lucha griega, conocida como Pankration, que puede haber sido introducida a la India durante las invasiones macedónicas de Alejandro Magno.Muchos autores afirman sin embargo que es en la figura de Bodhidarma donde hay que buscar una relación directa entre las artes marciales y la India. China La figura de Bodhidarma está rodeada de leyendas y anécdotas que han hecho incluso dudar de la existencia de éste personaje. Monje budista, en su juventud habría pertenecido a la clase dominante guerrera lo que le habría dado acceso a todas las técnicas de combate armado y sin armas. Desde muy temprana edad fué considerado un sabio y viajo a China en el año 526 A.C. estableciendose en el monasterio del templo de Shaolin. Aquí al observar las precarias condiciones físicas de los monjes, quienes se sometían a largas horas de meditación y ayuna, establecería un severo plan de preparación física y auot-defensa basado en la imitación de las posturas y movimientos de algunos animales como por ejemplo, la grulla, el tigre, la serpiente, el mono y la mantis religiosa. Estos movimientos y posturas tenían una doble finalidad: mejorar las condiciones físicas de los monjes y prepararlos en técnicas de auto-defensa que les garantizaran cierta seguridad fuera de los recintos del templo. El arte marciale derivada de las enseñanzas de Bodhidarma se conoce como Shaolin tsú, que puede ser traducido como puño de Shaolin. En japonés ésta disciplina se conoce como Shorinji Kempo, pero ha tenido una evolución y desarrollo histórico diferente al de su contraparte China. El Shaolin tsú es a juicios de muchos expertos el precursor de los principales estilos de artes marciales chinas conocidas como Kung fu en occidente y Chuan fa en China. Okinawa La influencia del Shaolin tsú con la casi totalidad de los estilos Chinos es evidente a primera vista. En cambio una relación directa con las formas de lucha primitivas de la isla de Okinawa , (Okinawa-te, o mano de Okinawa también conocida como To-de), es muy remota a pesar de la posición geográfica de la isla con respecto a China. Sin embargo, la influencia indirecta producto de los frecuentes intercambios comerciales y de los viajes hechos a China por algunos expertos de To-de sí parece tener cabida. La evolución del To-de fué estimulada por dos hechos históricos. La unificación de los reinos de Chusan, Nazan y Hokuzan de mano del monarca Sho hashi en 1429. El sucesivo decreto de prohibición de uso de armas el cual sería renovado en 1609 por el Damyo Shimazu Satsuma lo que estimuló la practica clandestina del To-de como medio de autodefensa sin armas utilizado por los pobladores que no pertenecian a las élites dominantes. Esta práctica clandestina aseguró la permanencia de estas técnicas de auto-defensa hasta comienzo del siglo 20 cuando los maestros modernos, Funakoshi, Mabuni y Miyagi introducirian al público japonés estas artes marciales. El To-de daría origen al evolucionar a tres corrientes o escuelas bien diferenciadas. Así la corriente de la capital de Okinawa Naha, dió origen al Naha-te, (mano de Okinawa) . La corriente de la ciudad de Shuri, dió origen al Shuri-te, (mano de Shuri). La corriente de la ciudad de Tomari, dió origen al Tomari-te, (mano de Tomari). Como resultado de la evolución de estas tres escuelas dos estilos principales, Shorin ryu y Shorei ryu, ya no basados en la posición geográfica sino en las caracteristicas de ellos darian origen al karate moderno. Japón La llegada al Japón del To-de coincide con la modernización de la sociedad japonesa y fué obra de un pequeño grupo de maestros okinawenses liderados por Gichin Funakoshi quien transformaría el To-de en Karate-do pretendiendo seguir el ejemplo del maestro Jogoro Kano fundador del Judo, es decir dandole caracteristicas de Budo. La introducción del Karate-do fué gradual sin embargo las fechas claves son: 1922. Gichin Funakoshi introduce el Shotokan en la zona de Tokyo. 1930. Kenwa Mabuni introduce el Shito ryu en la zona de Osaka. 1930. Chojun Miyagi introduce el Goju ryu en la zona de Kyoto. ELEMENTOS FILOSOFICOS DEL KARATE-DO Todas las artes marciales de origen japonés están influenciadas por elementos filosóficos pertenecientes al Bushido, código de ética de los antiguos Samurai. El Bushido regulaba no sólo la vida de los Samurai sino también de la sociedad misma japonesa. Los componentes filosóficos son: El Budismo, el Shintoismo y el Confucianismo. El Bushido se mantuvo inalterado por siglos y con la modernización del Japón a finales del siglo 19 se transformó manteniendo algunos principios relacionados con la disciplina, la fidelidad y el coraje. El Bushido evolucionaría finalmente como disciplina consagrada a la auto-superación personal en contraposición al concepto antiguo de código de ética a seguir para la guerra Jutsu. De esta forma las artes de la guerra Bujutsu se transformaron en artes de superación personal Budo.El karate-do tiene sin embargo una evolución historica y unas caracteristicas muy especiales comparado con otros Budo clasicos tales como el Kendo o el Kyudo. El hecho de que el karate naciera en Okinawa, (se desarrollara en forma clandestina), y fuera practicado por las clases sociales más bajas lo hacen un Budo no totalmente acceptado por las élites intelectuales niponas. Por otro lado el hecho que fuera introducido a principio del siglo 20 no le permite ser considerado como una noble arte relacionada con los antiguos guerreros japoneses. Fué en este sentido que Funakoshi hizo una labor extraordinaria al eliminar toda influencia China o Okinawense del Karate transformando primero el significado original de "manos chinas" a "manos vacias" y luego transformando el significado de "Karate-jutsu" al de "Karate-do". La influencia del Budo en el karate-do puede ser resumida en los siguientes elementos: 1. El uso apropiado del KIAI (Kiai jutsu) 2. El correcto uso de la respiración abdominal (Ibuki) 3. El concepto del uso de la energía vital (KI) 4. El concepto de Hara Gei, que consiste en el correcto uso de la respiración abdominal Ibuki, la energía vital Ki y concentración mental en el abdomen (Hara) 5. El concepto de Mune Mushin que representa el estado ideal del Budoka quien a través de la práctica diaria logra un estado de suspensión temporal (vacuidad mental). 6. El concepto de Mizu no Kokoro que significa que al igual que la superficie de un lago refleja todo lo que lo rodea, de la misma manera la mente de un Budoka deberá percibir serenamente todo lo que le rodea sin concentrarse en nada en particular y de esta forma permanecer alerta frente a una situación de peligro. 7. El concepto de Tsuki no Kokoro que significa que el espíritu deberá permanecer como la superficie de la luna. Representa el estado de animo tranquilo del budoka antes las cosas que afectan a los hombres comunes.